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ORIGINES DU SQUASH

L’origine du squash3-histoire

Les origines du Squash remontent au début du 19ème siècle, en Angleterre. Tout comme le tennis, le badminton et la pelote basque, le squash serait un des descendants du célèbre Jeu de Paume. La Paume fut inventée en France au 13ème siècle même si certains historiens ont pu retrouver des variantes de ce Jeu dès l’Antiquité.

Les premières raquettes

2-raquette

Au fil des siècles, le Jeu de Paume connut diverses formes. Pendant longtemps, on joua soit avec les mains, soit avec des gants. Puis les battoirs en bois firent leur apparition mais ils restèrent rudimentaires.
Ce n’est que vers 1505 que l’on créa la première raquette en bois (frêne) dotée d’un long manche et d’un cordage en boyaux de mouton.
Elle pesait environ 400 grammes et mesurait 66 centimètres.
Le tamis était pratiquement sphérique ou carré et mesurait, en général, 16,2 centimètres en largeur et 16,5 centimètres en longueur.

Du Jeu de Paume au Squash

Le Jeu de Paume arriva en Angleterre au 16ème siècle sous le nom de Court Tennis. Dans un premier temps, les Anglais y jouaient avec des raquettes.

Puis vers 1850, ils inventèrent le jeu de rackets. Ce nouveau jeu se jouait à plusieurs, à l’aide de raquette et d’une balle en cuir mais sur un grand terrain (18,21m – 9,08m) d’abord en extérieur puis couvert. En vogue à cette époque, le « rackets » est alors pratiqué essentiellement par l’aristocratie Anglaise et notamment dans la prestigieuse institution de Londres, la « Harrow School ».

C’est sur les murs de cette grande école que deux élèves, attendant leur tour pour jouer au « rackets », s’amusèrent à frapper la balle contre les murs. Ils venaient d’ inventer les prémices du squash.

Il faudra cependant attendre la création d’une balle creuse et molle en caoutchouc pour basculer du « rackets » au squash. Le Nom de « squash » est alors donné en référence au bruit de la balle qui s’écrase contre le mur (squashy = moelleux, doux).

Le Squash en France

En décembre 1980, le squash français géré depuis 5 ans par la Fédération Française de Tennis s’émancipe grâce à la création de la Fédération Française de Squash-Raquettes qui deviendra en 1989 la Fédération Française de Squash (F.F.Squash).