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STORIES OF WOMEN

Two players returned to the PSA World Tour this week at the Nash Cup in Canada. Even if they are both based in Toronto – and training with Jonathon Power – the reason behind their time off court is very different. Here are their stories.

“I WAS BORN A WARRIOR”

Maria Toorpakai’s last appearance on the tour was in February. Since then, the Pakistan’s greatest ever female squash player devoted most of her time to preparing and promoting a documentary about her life: Girl Unbound: The War to Be Her. Directed by Canadian filmmaker Erin Heidenreich, the movie was unveiled last week at the Toronto International Film Festival. It tells the incredible history of Toorpakai: born in the region of Waziristan, – where women are forbidden by the Taliban from playing sports – she had to disguise herself as a boy until the age of 16 to be able to play squash. “It is at this time that my family and myself started to receive death threats,” she tells.

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Photo credit: Facebook Maria Toorpakai Wazir

The War to be Her takes audiences from Toronto, Canada, where Toorpakai trains with former World Champion Jonathon Power, to Pakistan, where she defies the threats to take a road trip with sister and local politician, Ayesha Gulalai. “Seeing so many people moved by the movie was amazing,” said Toorpakai following the premier. “I come from an area that is lawless, where the Taliban have control. My family was very supportive and my father, unlike most men in the area, educated my sisters and I. But I have seen so many girls who are scared of becoming teenagers because that means they will be married off. They have no voice, and I think it is important to let the world know that women deserve to be heard.

(Source : PSA World Tour)

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Photo credit: NASH CUP

Maria Toorpakai (world number 62) was beaten in the Nash Cup quarter finals by Japan’s Misaki Kobayashi.

CORNETT SEES THE END OF THE TUNNEL

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Photo credit: www.thestar.com

She played some wonderful matches at home in 2014, but Canada’s Samantha Cornett surely wondered whether she was going to be able to feature in the 2016 Women’s World Team Championships later on this year in Paris. But after fourteen months out due to multiples injuries (foot and knee), the former world #28 (who dropped to #225) made her return this week on the courts of the London Squash & Fitness Club. It’s been a successful comeback, and she will face her teammate Danielle Letourneau tonight for a spot in the finals.

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Photo credit: Squashmad

In a fascinating article, she tells us how she went through this difficult time and learned to set new goals. She took advantage of this time off the tour to do things she usually didn’t have time to do: learning Spanish, getting another level of coaching certification and even interviewing her friends in Team Canada! “I can see now how injured athletes, or athletes who retire, can reach some dark places. When you take away a goal you are throwing everything at, things look bleak. I realize goals aren’t the answer to everything; sometimes you have to be okay with just being.

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Taking Injury Time to Set New Goals

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HISTOIRES DE JOUEUSES

Deux joueuses ont fait leur retour sur le circuit PSA cette semaine à l’occasion de la Nash Cup. Même si elles ont pour point commun d’être basées toutes les deux à Toronto – où elles s’entraînent avec Jonathon Power – les raisons de leur absence étaient bien différentes. Récit.

LE COMBAT D’UNE VIE

La dernière apparition de Maria Toorpakai sur le circuit remontait au mois de février. Depuis, la meilleure joueuse Pakistanaise de l’histoire a été accaparée par la préparation et la promotion d’un documentaire qui lui est consacré : Girl Unbound: The War to be Her. Réalisé par la Canadienne Erin Heidenreich, le film a été présenté en avant-première au Festival International du film de Toronto la semaine dernière. Il retrace l’histoire incroyable de Toorpakai : originaire de la région du Waziristan, où les Talibans interdisent aux femmes de pratiquer toute activité sportive, elle fût obligée de se faire passer pour un garçon pour exercer sa passion, jusqu’à la l’âge de 16 ans. « C’est à ce moment que ma famille et moi-même avons commencé à recevoir des menaces de mort, » raconte-t-elle.

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Crédit photo : Facebook Maria Toorpakai Wazir

The War to be Her takes audiences from Toronto, Canada, where Toorpakai trains with former World Champion Jonathon Power, to Pakistan, where she defies the threats to take a road trip with sister and local politician, Ayesha Gulalai. “Seeing so many people moved by the movie was amazing,” said Toorpakai following the premier. “I come from an area that is lawless, where the Taliban have control. My family was very supportive and my father, unlike most men in the area, educated my sisters and I. But I have seen so many girls who are scared of becoming teenagers because that means they will be married off. They have no voice, and I think it is important to let the world know that women deserve to be heard.

(Source : PSA World Tour)

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Crédit photo : NASH CUP

Maria Toorpakai (n°62 mondiale) a été éliminée en quart de finale de la Nash Cup par la Japonaise Misaki Kobayashi.

CORNETT VOIT LE BOUT DU TUNNEL

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Crédit photo : www.thestar.com

Après avoir brillé lors de l’édition 2014 à domicile, la Canadienne Samantha Cornett s’est sûrement demandé si elle allait pouvoir être présente aux Championnats du Monde par équipes à la fin de l’année à Paris. Mais après quatorze mois d’absence, en raison de multiples blessures (voûte plantaire et genou), l’ancienne n°28 mondiale (retombée à la 225ème place) a fait son retour cette semaine sur les courts du London Squash & Fitness Club. Avec un certain succès, puisqu’elle dispute ce soir les demi-finales contre sa coéquipière en équipe nationale, Danielle Letourneau.

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Crédit photo : Squashmad

Dans un article passionnant, elle raconte comment elle a géré cette période et appris à établir de nouveaux objectifs. En profitant notamment de son arrêt forcé pour faire des choses pour lesquelles elle n’avait pas le temps habituellement : apprendre l’espagnol, passer ses diplômes d’entraîneur et même interviewer ses coéquipières de la sélection canadienne ! « J’ai compris pourquoi les sportifs, en cas de blessure ou après leur retraite, passent parfois par des périodes très difficiles. Lorsque vous consacrez toute votre énergie pour atteindre un objectif et que soudain il n’est plus là, c’est difficile à gérer. Je réalise maintenant que les objectifs ne sont pas la seule chose importante. Parfois, vous devez apprécier ce que vous êtes et pas seulement ce que vous faites. »

Retrouvez l’intégralité de l’article sur

Taking Injury Time to Set New Goals

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